COVID-19/Corona Virus FAQ’s

 

Hello everyone,

Let me start by saying thank you to every one of you for your on-going commitment during these scary times.  I am sincerely grateful for the hard work and perseverance I have seen at every level, including restaurant and divisional employees and managers, the Corporate team, Partners and the Executive Committee who have been by my side navigating the hardest decisions of our careers.  Every step of the way, in these uncharted waters, we’ve been forced to choose between very difficult options and worse ones.

I wish I could say Lettuce can continue to operate as normal without guests coming through our doors, but that is not the case.  Like any business, Lettuce relies on cash flow from operations to support paying our expenses like payroll and fixed expenses that continue to come due during the closures.  While the government-mandated closures are slated to last two weeks or so, we are preparing for a number of different possible scenarios, including the real possibility that the closures may last much longer.

We now find ourselves forced to weigh the risks of sacrificing Lettuce’s long-term ability to survive the mandated closures during a time when we are unable to operate restaurants.  Our decisions are guided by the philosophy that our Culture of Caring should focus on the long-term, an approach that has been key to Lettuce’s nearly 50 years of success.  Sadly, as explained below, temporary furloughs will be necessary across Lettuce for the first time in our history.  A furlough is not a termination, but rather unpaid time off.  Furlough selections are the hardest decisions we must make.

All that said, here are the specifics of the difficult plan we have made for responding to the COVID-19 healthcare emergency and the related impact on our business. The text of this message and a full set of Frequently Asked Questions with more detailed information will be sent out shortly after this call.

All Part-Time Hourly Employees

Effective, March 19, 2020, these employees are being placed on a Temporary COVID-19 Furlough.

Full-Time Hourly Employees with Less Than One Year of LEYE Service (based on original LEYE hire date)

Effective, March 19, 2020, these employees are being placed on a Temporary COVID-19 Furlough.

Full-Time Hourly Employees with One or More Years of LEYE Service (based on original LEYE hire date)

Effective, March 19, 2020, these employees are being placed on a Temporary COVID-19 Furlough.  In addition, these employees will receive a one-time payment of $400 in their next paycheck on Tuesday, March 31, 2020.

Hourly Employees in Open Restaurants and at Corporate Office

These employees will continue to be scheduled according to business needs.  Further decisions will be made as the situation develops. We will communicate closely with stores that remain open.  Furloughs may or may be necessary for the short term.

Managers and Salaried Employees in All Restaurants and at Corporate Office with Less than One Year of LEYE Service (based on original LEYE hire date)

Effective March 19, 2020, these employees are being placed on a Temporary COVID-19 Furlough.

Managers and Salaried Employees in All Restaurants and at Corporate Office with One or More Years of LEYE Service (based on original LEYE hire date)

During the March 19 – April 1, 2020 pay period, these employees will be paid 60% of their salary.  If we are unable to open restaurants on or before April 2, 2020, additional furloughs and/or reductions in salary may be necessary.

Partners

Beginning March 198, 2020 and until further notice, all partners will be paid 50% of their salary and will cease receiving profit distributions.

Select Executives

Beginning March 19, 2020, and until further notice, Rich, RJ, Jerrod and Molly Melman and Kevin Brown have agreed to waive their salaries as well as all profit distributions.

We know this is extremely difficult.  These things may help:

Insurance

Furloughed employees who are currently enrolled in Lettuce medical insurance will have coverage through April 30, 2020.  Continuation of insurance benefits through COBRA beyond April 30, 2020 will be available to eligible employees who are placed on a furlough beyond that date.

Emergency Relief Fund

The Melman Family is putting aside $1 million to help the impacted employees who are most in need.  Details of the Emergency Relief Fund, which will be overseen by Molly and Jerrod Melman, will be provided in the very near future.

Unemployment

We strongly encourage all employees who are on a Temporary COVID-19 Furlough or who are impacted by a salary reduction to apply for unemployment benefits and will fully support your application for benefits.

That said, decisions regarding unemployment benefits are made by your state’s department of employment services or a similar agency.  The below link provides access to resources in every state, including instructions for applying online, which will likely expedite your application.  Use this link (or Google: “CareerOneStop Unemployment Benefits Finder”):

Unemployment Resources – CareerOneStop

Vacation and Sick Pay

During any furlough, you will have the option to receive up to 5 days of available earned vacation pay.  In addition, depending on your location and position, paid sick leave and Nevada Paid Leave may be available.

We are all fighting for the longevity and future of our company–a future that we hope includes each and every one of you. You all are integral members of the Lettuce team and its future.  We will overcome this. You are not in this alone. In tough times, we are stronger together.

I am very sorry that I have to deliver this message.  Be strong and stay healthy.  We will be back in touch often.

Thank you very, very much.

 

Hola a todos,

 

Permítanme comenzar diciendo gracias a cada uno de ustedes por su compromiso continuo durante estos momentos de miedo. Estoy sinceramente agradecido por el trabajo duro y la perseverancia que he visto en todos los niveles, incluidos los empleados y gerentes de restaurantes y divisiones, el equipo corporativo, los socios y el Comité Ejecutivo que han estado a mi lado en las decisiones más difíciles de nuestras carreras. En cada paso del camino, nos hemos visto obligados a elegir entre opciones muy difíciles y opciones peores.

Desearía poder decir que Lettuce puede continuar funcionando normalmente sin que los invitados entren por nuestras puertas, pero ese no es el caso. Al igual que cualquier negocio, Lettuce depende del flujo de efectivo de las operaciones para respaldar el pago de nuestros gastos, como la nómina y los gastos fijos que continúan durante los cierres. Si bien los cierres obligatorios del gobierno duran más o menos dos semanas, nos estamos preparando para una serie de diferentes escenarios posibles, incluyendo la posibilidad real de que los cierres puedan durar mucho más.

Ahora nos vemos obligados a sopesar los riesgos de sacrificar la capacidad a largo plazo de Lettuce para sobrevivir a los cierres obligatorios durante un momento en que no podemos operar restaurantes. Nuestras decisiones están guiadas por la filosofía de nuestra Cultura de Cuidado debe enfocarse en el largo plazo, un enfoque que ha sido clave para los casi 50 años de éxito de Lettuce. Lamentablemente, como se explica a continuación, los permisos temporales serán necesarios en Lettuce por primera vez en nuestra historia. Un permiso no es una terminación, sino un tiempo libre sin pago. Las selecciones del permiso son las decisiones más difíciles que debemos hacer.

Todo lo dicho, aquí están los detalles del plan difícil que hemos hecho para responder a la emergencia de atención médica COVID-19 y el impacto relacionado con nuestro negocio. El texto de este mensaje y un conjunto completo de preguntas y respuestas se enviarán poco después de esta llamada.

Todos los empleados por hora a tiempo parcial

A partir del 19 de marzo de 2020, estos empleados serán colocados en un permiso temporal COVID-19.

Empleados por hora a tiempo completo con menos de un año de servicio LEYE (basado en la fecha original de empleo con LEYE)

A partir del 19 de marzo de 2020, estos empleados serán colocados en un permiso temporal COVID-19.

Empleados por hora a tiempo completo con uno o más años de servicio LEYE (basado en la fecha original de empleo con LEYE)

A partir del 19 de marzo de 2020, estos empleados serán colocados en un permiso temporal COVID-19. Adicionalmente, estos empleados recibirán un pago único de $400 en su próximo cheque de pago el martes 31 de marzo de 2020.

Empleados por hora en restaurantes abiertos y en la oficina corporativa

Estos empleados continuarán siendo programados de acuerdo con las necesidades del negocio. Se tomarán más decisiones a medida que se desarrolle la situación. Nos comunicaremos de cerca con las tiendas que permanecen abiertas. Los permisos temporales pueden ser o no ser necesarios a corto plazo.

Gerentes y empleados salariados en todos los restaurantes y en la oficina corporativa con menos de un año de servicio LEYE (basado en la fecha original de empleo con LEYE)

A partir del 19 de marzo de 2020, estos empleados serán colocados en un permiso temporal COVID-19.

Gerentes y empleados salariados en todos los restaurantes y en la oficina corporativa con uno o más años de servicio LEYE (basado en la fecha original de empleo con LEYE)

Durante el período de pago del 19 de marzo al 1 de abril de 2020, a estos empleados se les pagará el 60% de su salario. Si no podemos abrir los restaurantes para o antes del 2 de abril de 2020, pueden ser necesarios permisos temporales adicionales y / o reducciones salariales.

Socios

A partir del 19 de marzo de 2020 y hasta nuevo aviso, todos los socios recibirán el 50% de su salario y dejarán de recibir distribuciones de ganancias.

Ciertos Ejecutivos

A partir del 19 de marzo de 2020 y hasta nuevo aviso, Rich, RJ, Jerrod y Molly Melman y Kevin Brown han acordado renunciar a sus salarios, así como todas las distribuciones de ganancias.

Sabemos que esto es extremadamente difícil. Estas cosas pueden ayudar:

Seguro

Los empleados con permiso temporal que actualmente están inscritos en el seguro médico de Lettuce tendrán cobertura hasta el 30 de abril de 2020. La continuación de los beneficios del seguro a través de COBRA más allá del 30 de abril de 2020 estará disponible para los empleados elegibles que se encuentran en un permiso temporal después de esa fecha.

Fondo de ayuda de emergencia

La familia Melman está reservando $1 millón para ayudar a los empleados afectados que más lo necesitan. Los detalles del Fondo de Ayuda de Emergencia, que será supervisado por Molly y Jerrod Melman, se proporcionarán en un futuro muy cercano.

Desempleo

Recomendamos a todos los empleados que se encuentren en un Permiso Temporal COVID-19 o que se ven afectados por una reducción salarial que soliciten beneficios de desempleo y totalmente apoyamos su solicitud de beneficios.

Dicho esto, las decisiones con respecto a los beneficios de desempleo las toma el departamento de servicios de empleo de su estado o una agencia similar. El siguiente enlace proporciona acceso a recursos en todos los estados, incluidas las instrucciones para solicitar en línea, lo que probablemente acelerará su solicitud. Utilice este enlace (o Google: “Buscador de beneficios de desempleo CareerOneStop”):

Unemployment Resources – CareerOneStop

Vacaciones y pago por enfermedad

Tiene la opción de recibir hasta 5 días de pago de vacaciones acumuladas disponibles y, dependiendo de su ubicación y posición, puede estar disponible la licencia por enfermedad pagada y la licencia pagada de Nevada

Todos luchamos por la longevidad y el futuro de nuestra empresa, un futuro que esperamos incluya a todos y cada uno de ustedes. Todos ustedes son miembros integrales del equipo de Lettuce y su futuro. Vamos a superar esto. No estás solo en esto. En tiempos difíciles, somos más fuertes juntos.

Lamento mucho tener que entregar este mensaje. Sé fuerte y mantente saludable. Volveremos a estar en contacto a menudo.

Muchas,  muchas gracias.