Message from Lettuce President, R.J. Melman

April 8, 2020

Hello all,

It seems impossible that only three weeks have passed since we announced our first restaurant closings. I hope everyone is holding up despite the many challenges we are facing.  Although we cannot be certain, it seems likely that the current shelter-in-place orders and physical distancing guidelines will be in place for some time beyond the end of April.  We are preparing for that possibility.

I am encouraged and humbled by the feedback I have received from all of you, including your thoughts about what we can do better. Please keep it coming. I want to know what is on your mind and how you’re feeling.  Today, I want to share some important information for employees covered by our insurance and 401k Plan participants, as well as updates for everyone on a few other matters.

  1.  Insurance Coverage

Covered Employees on Temporary Furlough

In the event that furloughs continue past April 30, 2020, I am pleased to share that Lettuce will cover 100% of Blue Cross/Blue Shield health insurance premiums at no cost to furloughed employees (as long as you were covered on March 1, 2020) and will defer payment of your MetLife dental and other supplement coverage through May 31, 2020 or for as long as you remain furloughed, whichever is sooner.   I sincerely hope that this eases some of the stress you may be feeling about insurance coverage.  We would like very much to be able to make some decisions about coverage beyond May, but we aren’t in a position to do that right now.  There are too many variables.  Rest assured, we know how important this is to you and will keep you informed as best we can.

All Covered Employees

During this pandemic, to ensure you and your covered family members are able to get the care you need, you will be able to receive telehealth benefits at no out of pocket cost.  You will not pay copays, deductibles or coinsurance for in-network telemedicine and telehealth services.  This includes medical visits you have through MDLive as well as medical and behavioral telehealth visits you have with an in-network provider.

  1. 401k Plan Distributions

Effective immediately, participants in the LEYE 401k Plan can take a penalty-free distribution without regard to your age or employment status as long as you can demonstrate that the distribution is for a specified “coronavirus-related” reason, including a COVID-19 diagnosis (you, your spouse or dependents) by a CDC-approved test, and adverse financial consequences due to being furloughed.  Distributions can be repaid within three years and regular income taxes due on distributions will be spread over three years unless you elect otherwise.  Repayments will be treated as rollover contributions.  If you would like a form to request a coronavirus-related distribution, send an email to hradmin@leye.com.  For more information about your 401k account, contact Empower at 1-855-756-4738.

  1. The Lettuce Entertain You Employee Emergency Relief Fund

The Fund continues to benefit from our loyal supporters and making grants to employees in need.  In addition to contributions to the GoFundMe page, the Fund has raised an additional $200,000 from private donations and guest gratuities, and has disbursed over $375,000 to nearly 2,100 employees.  Disbursements are made weekly and employees are eligible to apply every two weeks. If you or another Lettuce employee would like more information, please send an email message to Molly and Jerrod at mollyandjerrod@leye.com or complete this Fund Google Form.

  1. Restaurant Employee Relief Fund

Additional financial relief may be available through the Restaurant Employee Relief Fund, established to help restaurant industry employees experiencing extraordinary hardship in the wake of the COVID-19 outbreak.  The Fund is awarding grants to those individuals who meet eligibility criteria, as reviewed and verified by The National Restaurant Association Educational Foundation.  The NRAEF is the philanthropic foundation of the National Restaurant Association dedicated to enhancing the restaurant industry’s community support, training, education, and career development efforts for today’s and tomorrow’s restaurant and foodservice workers.  Grants are being made available on a first-come, first-served basis.  Please visit: Restaurant Employee Relief Fund

  1.  Lettuce Life Website

We are proud to introduce Lettuce Life, a temporary employee website designed to provide you with easy access to information and resources related to the COVID-19 healthcare crisis. (Kudos to Beth Cummings on the Web Development team!)  We have uploaded a variety of information to the site, including past communications, FAQs, postings for temporary jobs, links to discounts, directions for starting online unemployment claims, information about counseling and lots of other resources.  There is also a contact form for you to send questions, request additional assistance or provide feedback.  You will need your employee number to access Lettuce Life.  (Your employee number appears on your paycheck and is the same number you use if you clock-in/out.)  We encourage you to visit lettucelife.com and hope you find it useful.

  1. Employee Assistance Program

Lastly, a reminder that SupportLinc, our Employee Assistance Program, is available to provide you and your family with live counseling and other resources to assist in these challenging times.  Click here: Lettuce SupportLinc Portal.

We will continue to take advice and direction from the experts and authorities and make plans as far in advance as we can, although sometimes that means only a few weeks or days at a time.  Thank you again for understanding. Please take good care of yourselves and each other.

Stay healthy, stay strong and stay positive.

R.J. Melman
President

Spanish

Hola a todos,

Parece imposible que hayan pasado solo tres semanas desde que anunciamos el cierre de nuestro primer restaurante. Espero que todos se mantengan bien a pesar de los muchos desafíos que enfrentamos. Aunque no podemos estar seguros, parece probable que las órdenes actuales de refugio en la casa y las pautas de distanciamiento físico estarán vigentes durante algún tiempo más allá de finales de abril. Nos estamos preparando para esa posibilidad.

Me siento animado y agradecido por los comentarios que he recibido de todos ustedes, incluidos sus pensamientos sobre lo que podemos hacer mejor. Por favor, siganlos enviando. Quiero saber qué tienen en mente y cómo se sienten. Hoy, quiero compartirles información importante para los empleados cubiertos por nuestro seguro y los participantes del Plan 401k, así como actualizarlos sobre algunos otros asuntos.

  1. Cobertura de Seguro

Empleados Cubiertos en Permiso Temporal

En el caso de que los permisos continúen después del 30 de abril de 2020, me complace compartir que Lettuce cubrirá el 100% de las primas de seguro médico de Blue Cross / Blue Shield sin costo alguno para los empleados en permiso (siempre y cuando estuviesen cubiertos el 1 de marzo de 2020 ) y aplazará el pago de su cobertura dental y cobertura voluntaria de enfermedad critica, de accidente y/o  de vida de MetLife hasta el 31 de mayo de 2020 o durante el tiempo que permanezca en permiso, lo que ocurra primero. Espero sinceramente que esto alivie un poco el estrés que pueda sentir sobre la cobertura del seguro. Nos gustaría mucho poder tomar algunas decisiones sobre la cobertura más allá de mayo, pero no estamos en condiciones de hacerlo en este momento. Hay demasiadas variables. Tenga la seguridad de que sabemos lo importante que es para usted y lo mantendremos informado lo mejor que podamos.

Todos Los Empleados Cubiertos

Durante esta pandemia, para garantizar que usted y sus familiares cubiertos puedan obtener la atención que necesitan, podrán recibir beneficios de telesalud sin costo de bolsillo. No pagará copagos, deducibles ni coseguros por servicios de telemedicina y telesalud dentro de la red. Esto incluye visitas médicas que tenga a través de MDLive, así como visitas de telesalud médica y mental que tenga con un proveedor de la red.

  1. Distribuciones del Plan 401k

Efectivo inmediatamente, los participantes en el Plan LEYE 401k pueden tomar una distribución sin penalización sin importar su edad o estado laboral, siempre que pueda demostrar que la distribución es por una razón específica “relacionada con el coronavirus”, incluido un diagnóstico COVID-19 (usted, su cónyuge o sus dependientes) mediante una prueba aprobada por los CDC y consecuencias financieras adversas debido al permiso. Las distribuciones se pueden reembolsar en un plazo de tres años y los impuestos sobre la renta regulares adeudados en las distribuciones se extenderán a lo largo de tres años, a menos que elija lo contrario. Los reembolsos se tratarán como contribuciones de reinversión. Si desea un formulario para solicitar una distribución relacionada con el coronavirus, envíe un correo electrónico a hradmin@leye.com. Para obtener más información sobre su cuenta 401k, comuníquese con Empower al 1-855-756-4738.

  1. Fondo de Ayuda de Emergencia de Lettuce Entertain You

El Fondo continúa beneficiándose de nuestros fieles seguidores y otorgando ayuda a los empleados que lo necesitan. Además de las contribuciones a la página de GoFundMe, el Fondo ha recaudado $ 200,000 adicionales de donaciones privadas y propinas de invitados, y ha desembolsado más de $ 375,000 a casi 2,100 empleados. Los desembolsos se realizan semanalmente y los empleados son elegibles para aplicar cada dos semanas. Si usted u otro empleado de Lettuce desea obtener más información, envíe un mensaje de correo electrónico a Molly y Jerrod a mollyandjerrod@leye.com o complete este Formulario de Google del Fondo.

  1. Fondo de Ayuda para Empleados de Restaurantes

Puede haber ayuda financiera adicional disponible a través del Fondo de ayuda para empleados de restaurantes, establecido para ayudar a los empleados de la industria de restaurantes que experimentan dificultades extraordinarias a raíz del brote de COVID-19. El Fondo está otorgando ayudas a aquellas personas que cumplen con los criterios de elegibilidad, según lo revisado y verificado por la Fundación Educativa de la Asociación Nacional de Restaurantes. El NRAEF por sus siglas en inglés es la fundación filantrópica de la Asociación Nacional de Restaurantes dedicada a mejorar el apoyo comunitario, la capacitación, la educación y los esfuerzos de desarrollo profesional de la industria de restaurantes para los trabajadores de restaurantes y servicios de alimentos de hoy y de mañana. Las ayudas son disponibles  por orden de llegada. Por favor visite: Fondo de ayuda para empleados de restaurantes

  1. Sitio Web de Lettuce Life

Estamos orgullosos de presentar Lettuce Life, un sitio web temporal para empleados diseñado para brindarle un fácil acceso a la información y los recursos relacionados con la crisis de salud de COVID-19. (¡Felicitaciones a Beth Cummings en el equipo de desarrollo web!) Hemos subido una variedad de información al sitio, incluyendo comunicados pasados, preguntas frecuentes, publicaciones para trabajos temporales, enlaces a descuentos, instrucciones para iniciar reclamos de desempleo en línea, información sobre asesoramiento y muchos otros recursos. También hay un formulario de contacto para enviar preguntas, solicitar asistencia adicional o proporcionar comentarios. Necesitará su número de empleado para acceder a Lettuce Life. (Su número de empleado aparece en su cheque de pago y es el mismo número que usa para ponchar en la entrada y salida de su turno). Le recomendamos que visite lettucelife.com y esperamos que lo encuentre útil.

  1. Programa de Asistencia al Empleado

Por último, un recordatorio de que SupportLinc, nuestro Programa de Asistencia al Empleado, está disponible para brindarle a usted y a su familia asesoramiento en vivo y otros recursos para ayudar en estos tiempos difíciles. Haga clic aquí: Lettuce SupportLinc Portal.

Continuaremos recibiendo el asesoramiento y la dirección de los expertos y las autoridades y haremos planes con la mayor anticipación posible, aunque a veces eso significa solo unas pocas semanas o días a la vez. Gracias de nuevo por entender. Por favor, cuídense bien unos a otros.