A message from our President, R.J. Melman 10.5.20

Abajo esta la versión en Español.

Hello everyone, 

There were a lot of unknowns when we first announced that we would be imposing temporary COVID-19 furloughs in response to the pandemic and related government restrictions.  None of us expected that the temporary furloughs would continue as long as they have. Although the past several months have seen some loosening of government restrictions, these positive changes have been relatively small compared to the overall impact that the government restrictions continue to have. 

Unfortunately, we do not expect a dramatic change in the course of the pandemic or in the government’s response.  I have always tried to be as transparent as I can be.  It is clear that a return to our pre-COVID-19 business levels is likely some ways away. 

In March, I mentioned that these uncharted waters were forcing us to choose between very difficult options and worse ones. That continues to be the case.  Reluctantly, we are ending the Temporary COVID-19 Furlough program and imposing a number of permanent layoffs as explained below. 

Full-Time and Part-Time Hourly Restaurant Employees on Furlough

Employees who remain on furlough and have not already accepted a recall offer on or before December 16, 2020 (other than for temporary or seasonal assignments) will be permanently laid off due to lack of work on December 16, 2020.  Hourly employees who have been recalled from furlough on or before December 16, 2020 (other than for temporary or seasonal assignments) are not impacted by this employment action. 

Impacted employees who are enrolled in Lettuce’s BCBS Medical & MetLife Voluntary insurance as of their December separation date and are current on their premium payments will be covered through December 31, 2020, and information regarding COBRA rights and options will be sent to their home address in January 2021.

Restaurant Management and Corporate Teams

No company-wide changes to the status of furloughed restaurant managers and corporate employees are being made today. We are currently reviewing staffing levels to determine whether a reduction in force will be necessary on those teams. 

I recognize that these circumstances are out of your control.  Many of you have worked at Lettuce for a long time and it is our sincere hope that your career here is not over.  Those of you who started more recently joined Lettuce hoping for a promising career and we’d like to be able to deliver.  The past several months have made it clear just how unpredictable things are and how quickly they change.  For those reasons, I encourage every impacted employee to reapply as positions become available.  Please stay in touch and watch for job openings—starting now—at lettucejobs.com

To recognize the prior service of every affected employee who is rehired within one year of their date of separation, we are offering the following rehire benefits:

Temporary COVID-19 Rehire Benefits 

Employees who are permanently laid off connection with the end of the COVID-19 Temporary Furlough program and who are rehired on or before December 16, 2021, will be eligible for the following:

BCBS Medical & MetLife Voluntary Insurance Coverage

Rehires who were eligible for insurance coverage as of their last day of employment will not be subject to current 6-month new-hire waiting period.  Instead, all eligible rehires will be eligible for insurance coverage on the first of the month following 30 days from their rehire date.  This includes employees who were eligible for insurance coverage but who, for any reason, were not covered by a Lettuce plan as of their date of separation.  Plan elections will be subject to then-current plan provisions, including review, approval, exclusions and limitations.

Vacation 

Rehires who become eligible for paid vacation post re-hire will receive credit for full years of prior service when determining how much vacation they are entitled to on their rehire anniversaries.  For example, let’s say an hourly employee had 4 years and 6 months of service and were entitled to 10 days of vacation on their last anniversary.  On the 1-year anniversary of their rehire date, they will be granted credit for 5 (4+1) years of service and 15 days of vacation.

Employee Discount %s

Rehires will be eligible to receive their employee discount promptly following their rehire and will receive credit for full years of prior service when determining their discount percentage.

Other Benefits

These rehire benefits are limited to the insurance, vacation and employee discount benefits described above and do not affect the Company’s 401K, seniority or other benefits.  As with all benefits, these Temporary COVID-19 Rehire Benefits may be revised or discontinued in the Company’s sole discretion in response to changing circumstances and/or business needs.  Nothing in this writing constitutes a promise of continued or future employment or changes the terminable-at-will status of any employee’s employment.

In the coming days, John Simmons, Chief Human Resources Officer, will send a letter to impacted employees via email and/or regular mail providing formal, written notice that Lettuce is extending their Temporary COVID-19 Furlough beyond six months and separating their employment effective December 16, 2020 (or during the 14-day period that follows).  We are hopeful that we may be able to recall some of you to return to work before then and, if you do return to work or accept a recall offer to return to work, your employment is not being permanently laid off at this time and you may disregard the letter. 

We don’t take this action lightly.  With every passing week and month, our goal has been to return as many of you as possible to work.  However, it has become clear at this time that this is what we must do.  We must be realistic about the near future and candid with you about where things stand.  I am sorry.  I sincerely hope you know how grateful I am for all of our teams and how proud I am of your great work. 

Aquí está la versión en Español.

Cordial saludo, 

Había muchas incógnitas cuando anunciamos por primera vez que impondríamos licencias temporales COVID-19 en respuesta a la pandemia y las restricciones gubernamentales relacionadas. Ninguno de nosotros esperaba que las licencias temporales continuaran tanto tiempo como lo han hecho. Aunque en los últimos meses se han reducido algunas restricciones gubernamentales, estos cambios positivos han sido relativamente pequeños en comparación con el impacto general que siguen teniendo las restricciones gubernamentales.

Desafortunadamente, no esperamos un cambio dramático en el curso de la pandemia o en la respuesta del gobierno. Siempre he tratado de ser lo más transparente posible. Está claro que es probable que el regreso a nuestros niveles comerciales anteriores a COVID-19 están muy lejos.

En marzo mencioné que estas aguas desconocidas nos obligaban a elegir entre opciones muy difíciles y peores. Ese sigue siendo el caso. Sin desearlo, estamos terminando el programa de licencias temporales COVID-19 e imponiendo una serie de despidos permanentes como se explica a continuación.

Empleados de Restaurantes por Horas de Tiempo Completo y de Tiempo Parcial en Licencia

Los empleados que permanezcan en licencia y no hayan aceptado una oferta para volver a trabajar el 16 de diciembre de 2020 o antes (que no sean para asignaciones temporales o estacionales) serán despedidos permanentemente debido a la falta de trabajo el 16 de diciembre de 2020. Empleados por hora que hayan sido retirados de la licencia el 16 de diciembre de 2020 o antes (excepto para asignaciones temporales o estacionales) no se ven afectados por esta acción de empleo.

Los empleados afectados que estén inscritos en el seguro de Lettuce médico de BCBS  & voluntarios de MetLife a partir de su fecha de separación de diciembre y estén al día con los pagos de sus primas estarán cubiertos hasta el 31 de diciembre de 2020, y la información sobre los derechos y opciones de COBRA se enviará a su hogar dirección en enero de 2021.

Gerentes de Restaurante y Equipos Corporativos

En la actualidad, no se están realizando cambios en toda la empresa en el estado de los gerentes de restaurantes y empleados corporativos quienes están en licencia. Actualmente estamos revisando los niveles de personal para determinar si será necesaria una reducción de personal en esos equipos. 

Reconozco que estas circunstancias están fuera de su control. Muchos de ustedes han trabajado en Lettuce durante mucho tiempo y esperamos sinceramente que su carrera aquí no haya terminado. Aquellos de ustedes que comenzaron más recientemente se unieron a Lettuce con la esperanza de una carrera prometedora y nos gustaría poder cumplirles. Los últimos meses han dejado en claro cuán impredecibles son las cosas y cuán rápido cambian. Por esas razones, animo a todos los empleados afectados a que vuelvan a postularse a medida que estén disponibles los puestos. Manténgase en contacto y esté atento a las ofertas de trabajo, a partir de ahora, en lettucejobs.com

Para reconocer el servicio previo de cada empleado afectado que es recontratado dentro de un año de su fecha de separación, ofrecemos los siguientes beneficios de recontratación:

Beneficios temporales de recontratación COVID-19

Los empleados que sean despedidos permanentemente con relación al final del programa de licencias temporales COVID-19 y que sean recontratados el 16 de diciembre de 2021 o antes, serán elegibles para lo siguiente:

Cobertura de seguro médico de BCBS y voluntario de MetLife

Los recontratados que eran elegibles para cobertura de seguro en su último día de empleo, no estarán sujetos al período de espera actual de 6 meses para nuevos empleados. En cambio, todos los recontratados elegibles serán elegibles para cobertura de seguro el primer día del mes siguiendo 30 días a partir de la fecha de recontratación. Esto incluye a los empleados que eran elegibles para la cobertura de seguro pero que, por cualquier motivo, no estaban cubiertos por un plan Lettuce en la fecha de separación. Las elecciones del plan estarán sujetas a las disposiciones del plan vigentes en ese momento, incluida la revisión, aprobación, exclusiones y limitaciones.

Vacaciones 

Los recontratados que sean elegibles para vacaciones pagadas después de la recontratación recibirán crédito por años completos de servicio previo al determinar cuántas vacaciones tienen derecho en sus aniversarios de recontratación. Por ejemplo, digamos que un empleado por horas tenía 4 años y 6 meses de servicio y tenía derecho a 10 días de vacaciones en su último aniversario. En el primer aniversario de su fecha de recontratación, se les otorgará crédito por 5 (4 + 1) años de servicio y 15 días de vacaciones.

Porcentaje de Descuentos para Empleados

Los recontratados serán elegibles para recibir su descuento de empleado inmediatamente después de su recontratación y recibirán crédito por años completos de servicio previo al determinar su porcentaje de descuento.

Otros Beneficios

Estos beneficios de recontratación se limitan a los beneficios de seguro, vacaciones y     descuento para empleados descritos anteriormente y no afectan el 401K de la Compañía, la antigüedad ni otros beneficios. Como con todos los beneficios, estos Beneficios de Recontratación Temporal COVID-19 pueden ser revisados o descontinuados a discreción exclusiva de la Compañía en respuesta a circunstancias cambiantes y / o necesidades comerciales. Nada en este escrito constituye una promesa de empleo continuo o futuro o cambia el estado de terminación a voluntad del empleo de cualquier empleado.

En los próximos días, John Simmons, Director de Recursos Humanos, enviará una carta a los empleados afectados por correo electrónico y / o correo regular proporcionando un aviso formal por escrito de que Lettuce está extendiendo su Licencia Temporal COVID-19 más allá de seis meses y separando su empleo efectivo 16 de diciembre de 2020 (o durante el período de 14 días que sigue). Tenemos la esperanza de poder llamar a algunos de ustedes para que regresen al trabajo antes de esa fecha y, si regresan al trabajo o aceptan una oferta de regresar al trabajo, su empleo no será despedido permanentemente en este momento y usted puede ignorar la carta.

No tomamos esta acción a la ligera. Con cada semana y mes que pasa, nuestro objetivo ha sido hacer que la mayor cantidad posible de ustedes regrese a trabajar. Sin embargo, ha quedado claro en este momento que esto es lo que debemos hacer. Debemos ser realistas sobre el futuro cercano y ser sinceros con usted acerca de dónde están las cosas. Lo siento. Espero sinceramente que sepan lo agradecido que estoy por todos nuestros equipos y lo orgulloso que estoy de su gran trabajo.